Ce se întâmplă în cazul unui incendiu

Toate incendiile au la bază trei elemente: o sursă de aprindere, materiale combustibile și oxigen.

Un foc va continua să ardă până când se stinge activ sau până când cantitatea de materiale combustibile sau oxigen este epuizată.  Astfel, dacă nu este stins sau nu s-au epuizat materialele combustibile, focul va continua să ardă și într-un anumit punct, se va extinde brusc și foarte rapid dintr-un foc mic, reperat într-unul care va cuprinde întreaga încăpere.  Această transformare care are loc în câteva secunde poartă denumirea de „fenomen flashover”.

Indiferent dacă un foc mic se răspândește și creează un fenomen flashover, acesta este dirijat de modul în care materialele din vecinătatea sa reacționează la foc. Astăzi, mobilierul și electronicele noastre conțin cantități semnificative de materiale plastice și alte materiale sintetice – și, prin urmare, cantități considerabile de materiale combustibile – ceea ce înseamnă că un foc se extinde de 5-10 ori mai repede într-o cameră de zi cu mobilier modern comparativ cu o cameră de zi mobilată ca în anii 1950. Acest video arată cât de rapid focul cuprinde o cameră de zi modernă în raport cu o încăpere dintr-o casă mai veche.

După ce apare fenomenul flashover, focul începe să consume toate materialele combustibile din cameră și în curând, nu va mai exista oxigen. Căldura este intensă, iar materialele combustibile chiar și din interiorul clădirii, pot alimenta focul. Căutând mai mult oxigen, flăcările se vor extinde din încăpere pe orice ușă deschisă și/sau vor sparge ferestrele care dau spre exterior pentru a absorbi oxigenul proaspăt și se vor alimenta cu alte materiale combustibile în drumul prin clădire și până la fațadă.  Dacă fațada este realizată din materiale combustibile, acest lucru înseamnă mai mult combustibil pentru foc.  Focul se va opri numai dacă se stinge în mod activ sau materialele combustibile sunt epuizate.